sábado, 15 de mayo de 2010

Más información sobre el Eyjafjallajökull

Bueno, dado que este volcán sigue dando de qué hablar, aprovecho para compartir con vosotros más información.

El viernes 30 de abril asistí a una conferencia que trataba precisamente sobre la erupción de este volcán, en la Facultad de Ciencias Geológicas de la UCM. Constaba de dos partes, la primera parte , por el Dr. Eumenio Ancochea, profesor de vulcanismo de la UCM, trabata de los aspectos geológicos. Y la segunda parte, por Carlos García Royo, geólogo y piloto de Iberia, explicaba las consecuencias para la aviación.

Me temo que sólo pude asistir a la primera parte, por lo que no os podré contar nada en lo concerniente a las consecuencias para el transporte aéreo, pero sí que os puedo decir que la primera parte estuvo muy pero que muy bien.

Datos que añadir a mi anterior entrada respecto a este tema:

Hasta la fecha de la conferencia, el Eyjafjallajökull había tenido dos fases eruptivas. La primera, desde el 20 de marzo hasta el 12 de abril, y la segunda desde el 13 de abril hasta la fecha (30 de abril).

En la primera fase, la erupción fue precedida por una intensa actividad sísmica y por deformacion cortical. Tuvo lugar entre los dos glaciares, el Eyjafjallajökull y otro glaciar más grande situado al este, el Mýrdalsjökull. La erupción fue del tipo hawaiano a estromboliano (explicaré estos conceptos más adelante, pero básicamente el magmatismo hawaiano es el menos explosivo de todos y su columna de gases suele tener unas alturas inferiores a los 2 km), y la composición de la lava era principalmente de basaltos olivínicos (magmatismo básico, lo que implica baja explosividad).


Ver mapa más grande

En la imagen superior, de Google Earth (C), se puede ver el Eyjafjallajökull (a la izquierda) y el Mýrdalsjökull a la derecha (por cierto, bajo este glaciar está el volcán Katla, que es el que suele entrar en erupción después del Eyjafjalla). La primera fase de la erupción abrió una grieta entre los dos glaciares. Al no haber aporte de agua por parte de ninguno de los glaciares, durante esta fase no se produjo una gran nube volcánica ni hubo problemas con el transporte aéreo.

La segunda fase de la erupción, que comienza el 13 de abril, ya sí que se produce bajo el glaciar. El tipo de erupción pasa a estromboliana y, dado el aporte de agua por el glaciar, también es de tipo freatomagmático (con aporte significativo de agua que contribuye a aumentar la explosividad al entrar en contacto el magma con el agua). La composición del magma pasó a intermedia. La columna eruptiva alcanza ya los 8 km de altitud (es decir, alcanza la estratosfera por lo que ya sí que se convierte en un problema) y se evacúa a unas 700 personas, ya que entran en acción los jökulhlaup (avenidas producidas al derretirse el hielo del glaciar que pueden tener caudales de unos 2000-3000 metros cúbicos por segundo).

Tambien mencionar un fenómeno asociado a las erupciones volcánicas: las tormentas eléctricas que se producen al cargarse eléctricamente las partículas de las nubes de cenizas.

Os dejo con una impresionante imagen de la NASA.

miércoles, 21 de abril de 2010

Erupción del Eyjafjallajökull, Islandia

Dada la gran cantidad de noticias respecto a este tema que tenemos estos últimos días, me ha parecido apropiado (contando con las varias peticiones al respecto que he tenido) hacer un pequeño resumen de todo esto, junto con alguna que otra explicación.

Empecemos.


El volcán Eyjafjallajökull, situado bajo el glaciar del mismo nombre, está en Islandia a unos 180 km de Reykjavik, la capital. Entró en erupción el 21 de marzo y es la primera vez que esto ocurre desde 1821. Islandia está en el norte del océano Atlántico. Y está justo en plena dorsal atlántica.

Una dorsal es una zona en la que dos placas tectónicas se están separando, es decir, es un borde de placas divergente o constructivo. En el caso de la dorsal atlántica las placas que se están separando son, en el Atlántico Norte la euroasiática y la norteamericana y, en el Atlántico Sur, la africana y la sudamericana.


Mapa de actividad tectónica global. NASA.

Precisamente por estar sobre la dorsal atlántica, Islandia tiene una gran actividad volcánica. De hecho, una de sus principales fuentes de energía es la geotérmica.

Situación de la Dorsal Atlántica en Islandia. En rojo los principales volcanes. Fuente: Wikipedia (Mid-Atlantic Ridge)

Además de lava, las erupciones volcánicas emiten otros "productos" como las tefras (incluidas cenizas y gases), nubes piroclásticas...


En este caso concreto, el volcán que ha entrado en erupción esta bajo un glaciar. Al entrar en contacto los materiales volcánicos con el hielo, lo derriten y, dadas las altas temperaturas, parte de ese agua se transforma en vapor de agua que asciende a la atmósfera, junto con el que ya emite el volcán de por sí, y las demás partículas volcánicas de pequeño tamaño como fragmentos de roca y cristales. El resto del agua derretida puede dar lugar a los jökulhlaup, unas avenidas producidas precisamente al derretir el volcán el hielo que tiene encima, que pueden ser muy peligrosas si hay poblaciones cerca. El siguiente vídeo muestra precisamente de una de las avenidas producidas en el Eyjafjallajökull.





Como ya hemos podido observar estos días, uno de los problemas que ocasionan las cenizas volcánicas es que paralizan el transporte aéreo porque las partículas afectan a los motores de los aviones. Pero los peligros de las cenizas volcánicas no se limitan al tráfico aéreo. Acaban por caer en la superficie terrestre cubriéndolo todo a su paso; son muy abrasivas y se infiltran por casi cualquier sitio, provocando graves daños materiales y a la salud.

Imagen de satélite de la pluma (gris) y la nube de cenizas (blanco) volcánicas. Fuente: NASA

Otro de los efectos que generan las nubes de cenizas es que son capaces de afectar el clima, aunque parece que no es este el caso.
Por poner algunos ejemplos de ocasiones en las que esto sí ha ocurrido, el volcán Pinatubo, en Filipinas (1991), provocó una bajada de la temperatura global medio grado durante dos años, debido a que entre los gases emitidos a la atmósfera se encuentra el dióxido de azufre, que se une a las partículas de vapor de agua formando ácido sulfúrico, que permanece en la troposfera en forma de aerosoles e impide la entrada de luz solar.

Esquema de cómo se comportan las nubes de volcánicas en la atmósfera. Fuente: NASA


También otro volcán islandés, el Loki, que entró en erupción 10 veces entre junio de 1783 y febrero de 1784, afectó de manera significativa a la circulación atmosférica del Hemisferio Norte. Provocó temperaturas y precipitaciones inusuales; llegó a provocar el descenso del nivel del río Nilo por la bajada de las precipitaciones. Y en Europa murieron miles de personas debido tanto a los problemas de salud generados por gases como el dióxido de sulfuro (SO2), como a que estos mismo gases afectaron a la producción de las cosechas.

Pero, como ya he dicho, de momento parece que no se va a dar esta situación ya que la erupción no es lo suficientemente grande. Lo que no se sabe es la duración que puede tener esta erupción ya que la última vez (1821) estuvo un año en erupción de manera intermitente, y la otra ocasión de la que se tiene constancia, en 1612, lo hizo durante unos 3 días.

Se puede decir mucho más acerca de los volcanes y sus riesgos asociados, pero creo que de momento con lo que he mencionado de las cenizas, dado que es el tema central que preocupa estos días en relación con la erupción del Eyjafjallajökull, es suficiente para una entrada ;).

lunes, 5 de abril de 2010

Tienda Curiosa

Hola a todos:

Ya de vuelta de las vacaciones... Pues estaba trasteando por internet, y resulta que me he encontrado una tienda bastante interesante.

Vende todo tipo de artículos para fans de la Geología, camisetas, tazas, delantales... ¡hasta ropa interior!

Se llama Geology-store, está disponible en varios idiomas, y los precios... bueno, podrían estar mejor, pero hay cosas que tienen buena pinta, por lo menos para mi :) (Me encanta la taza de "Geologist can be very Sedimental" ^^)

Todavía no he pedido nada, en cuanto lo pruebe os pondré mi experiencia.

Espero que os guste!

martes, 2 de marzo de 2010

Terremoto en Japón (27 Febrero 2010)

El sábado 27 de febrero a las 5:31 de la mañana, hora local, tuvo lugar otro terremoto, esta vez en el archipiélago japonés. Magnitud 7,0, según el USGS.

El epicentro se localizó el las islas Ryukyu, a 80 km de Naha, al ESE de Okinawa; el hipocentro estaba a una profundidad de 22 km, un poco menos profundo que el de Chile, aunque las circunstancias tectónicas no son iguales.


Mapa tectónico de la zona. En rojo, dorsal, en morado zona de subducción. Fuente: USGS

En este caso, el terremoto se produjo en el borde entre las placas de Filipinas y la Euroasiática. De hecho, esta falla soporta la mayor parte del movimiento relativo entre estas dos placas. En esta zona en concreto, la placa de Filipinas tiene un movimiento WNW respecto a la placa Euroasiática, con una velocidad relativa arpoximada de 60 mm al año.
La placa Filipina subduce bajo la placa Euroasiática en la fosa de Ryukyu, que es sísmicamente activa hasta profundidades de unos 250 km.

Epicentro del terremoto. En morado, el borde de subducción. Fuente: USGS

Al parecer, las estimaciones de la localización del epicentro, la distancia focal, y el estudio de los mecanismos focales indican que el terremoto se generó en el interior de una de las dos placas, y no en el borde entre las dos, aunque esto son datos preliminares.

El caso de Japón, desde el punto de vista tectónico, es muy interesante, ya que está entre cuatro placas tectónicas: la Norteamericana, la Euroasiática, la Pacífica y la Filipina. El borde entre las placas Euroasiática y Norteamericana (continentales las dos, por lo que chocan) está en la isla de Honsu, la más grande y donde se sitúa su capital, Tokio. Además, la placa Pacífica subduce bajo la placa de Filipinas, y ésta, a su vez, subduce bajo la Euroasiática. De ahí la gran sismicidad a la que se ve sometida el archipiélago, con terremotos frecuentes.

Esquema tectónico de Japón. Fuente: CNIC (jp)


Más información y fuentes: USGS, Geographical Survey Institute (Government of JAPAN)

sábado, 27 de febrero de 2010

Terremoto en Chile

Un terremoto de magnitud 8,8 en la escala Richter ha tenido lugar hoy en la costa de Chile a las 3:34 (hora local), y ha durado un minuto aproximadamente.

El epicentro se ha situado a 325 km al SW de Santiago, la capital, y se ha producido a una profundidad de 35 km (hipocentro).

Imagen obtenida de la web del USGS

En la imagen superior está localizado el epicentro. Está situado en la costa, muy cerca de la zona en la que la placa de Nazca subduce bajo la placa Sudamericana (línea morada), movimiento que tiene lugar a una media de unos 80 mm al año.


Imagen obtenida de la web del USGS

En la imagen superior, se aprecia una vista más general de la zona. En rojo las dorsales y en verde las fallas transformantes.

La costa de Chile ha sido centro de grandes terremotos en varias ocasiones (concretamente, 13 terremotos de magnitud superior a 7), como el de mayo de 1960, de magnitud 9,5 (el mayor terremoto registrado en el mundo) con su epicentro situado a unos 230 km. del terremoto de hoy, en el que murieron unas 1700 personas y que dio lugar a un tsunami que cruzó el Pacífico, acabando con la vida de 65 personas más en Hawai, Japón y Filipinas; o como el terremoto de noviembre de 1922, con su epicentro a 870 km al norte del de hoy, de magnitud 8,5 y en el que murieron varios cientos de personas, y que también generó un tsunami que cruzó el Pacífico llegando a Hawai.

De momento, el número de víctimas está en 47, aunque se cree que puede ser mayor, y las infraestructuras de toda la zona próxima al epicentro (como las regiones de Maule, Araucanía y Biobío) han quedado muy dañadas, y se ha activado la alerta de tsunami en la región del Pacífico.
También están notándose varias réplicas de magnitud menor.

Fuente: USGS

lunes, 22 de febrero de 2010

Fotografías de la zona de Cartagena-La Unión y Mazarrón

A finales del año pasado (diciembre de 2009) estuve con la facultad en la zona de Cartagena-La Unión y Mazarrón. Otro día entraré a describir la zona y sus características, pero de momento os dejo unas cuantas fotos que hice, a ver si os gustan!.


Arriba, foto de unas escombreras en Cabezo Rajao

Panorámica de la zona, desde Cabezo Rajao.

Vista, también en Cabezo Rajao, de las instalaciones de la antigua mina.


No podía faltar un precioso amanecer en el mar...


...o dos, este con palmeras y todo...¿a que no se nota que es pleno diciembre?

... otro más, no puedo evitarlo, me encanta el mar!!!

Vista de Corta Brunita. No sé si se aprecia bien, pero a la izquierda hay dos pequeños "charcos", uno de color rojo y otro amarillo (de verdad). A la derecha, un lago con color amarillento, de aguas acificadas. Este lago se formó como consecuencia de la actividad minera.

Foto de San Cristóbal-Perules (Mazarrón), de las escombreras. No sé qué os parecerá, pero tengo que admitir que es bonito, a su manera.


Misma zona, distinta vista. Me encanta, con la luna al fondo...

Antiguas oficinas de las minas de San Cristóbal-Perules.

Y para terminar, aunque un poco cutremente editada, porque el fondo era un cuaderno que no quedaba muy bien (a ver si le pongo un fondo bonito y le hago una buena foto) una preciosa geoda que me regaló una estupendísima, fantástica y única amiga (^^), con cristal de roca, cuarzo citrino (amarillo), yeso, galena... vamos, una joya!!!
A ver si tembién le hago una buena foto a una amatista que me regaló también un compi, que es súper bonita.

domingo, 10 de enero de 2010

Entrevista a Francisco Anguita

Hola a todos, y Feliz 2010!!!

Bueno, para empezar el año, os cuelgo un articulo que me ha hecho llegar una amiga (gracias!) de laverdad.es, en el que se entrevista a Francisco Anguita, antiguo profesor de la Universidad Complutense de Madrid, y experto en campos tan importantes e interesantes como la Planetología, con colaboraciones con la E.S.A, y que ha participado en dos expediciones a la Antártida.

Me gustaría resaltar la idea que aparece al final de la entrevista, acerca de que lo peor no es que estemos yendo hacia un calentamiento global si no que, debido precisamente a este calentamiento global, estemos acercándonos a otra era glacial. Es una idea interesante a la par que estremecedora ya que, como dijo un profesor mío, el ser humano puede aguantar un calentamiento global, pero no un enfriamiento.

Espero que os guste, es cortito, pero en el enlace a Wikipedia hay también una entrevista. Y os invito a leer sus fantásticos libros. Yo estoy intentando hacerme todavía con "Biografía de la Tierra"...

Aquí tenéis otro artículo, por si os quedáis con ganas de más :)