miércoles, 24 de junio de 2009

Noche de San Juan

Hola de nuevo. Aprovechando que anoche fué la noche de San Juan, con sus hogueras, meigas y demás, me gustaría hacer una aclaración respecto a una afirmación que no para de aparecer en las noticias.

"La noche de San Juan, la noche más corta del año" PUES NO


La noche más corta del año es, en realidad, la del solsticio de verano. Es decir, este año ha sido la noche del 21 de Junio. El mismo día que empieza, precisamente, el verano. La fecha puede variar de un año a otro, pero suele rondar el día 21.

El solticio de verano es el día más largo del año en el hemisferio norte y el más corto en el hemisferio sur. Sucede al contrario en el solsticio de invierno.

Como sabéis, la Tierra tiene el eje inclinado 23,5 º respecto a la perpendicular a su plano de rotación. Como ya he comentado en entradas anteriores, esta inclinación ha cambiado a lo largo de la historia de la Tierra. Es decir, que el ecuador terrestre no está en el mismo plano que la órbita, si no que está inclinado 23,5º.


La Tierra rota alrededor del Sol, y tarda un año terrestre en dar la vuelta completa. A lo largo de esa vuelta, el ángulo con el que inciden los rayos solares sobre un punto concreto de la superficie de la Tierra va cambiando, gracias a la inclinación del eje. Esto da lugar a las estaciones.

El ángulo de incidencia de la luz solar varía con el tiempo en las diferentes zonas de la Tierra. El día 21 de Junio está inclinado hacia el sol el hemisferio norte y los rayos solares inciden verticalmente al mediodia en el paralelo que está a 23,5º latitud norte, es decir, el trópico de Cáncer, y empieza el verano en el hemisferio norte (y el invierno en el hemisferio sur).


Así también, el día 22 de Diciembre, sucede lo mismo en el trópico de Capricornio (23,5º latitud sur) y empieza el invierno en el hemisferio norte y el verano en el sur.


Esto también explica por qué en los círculos polares (ártico y antártico) es de día 6 meses y de noche otros 6. Los círculos polares están a 66,5º latitud norte y sur, respectivamente. En esta zona, la luz del sol incide de tangencialmente (y no perpendicularmente, como ocurría en los trópicos) a la superficie de la Tierra. Esto hace que reciban menos cantidad de radiación solar (de ahí las temperaturas) y, durante el verano, debido a lo que ya hemos comentado respecto a la inclunación del eje, hay uno de los círculos polares que está constantemente recibiendo luz, y el otro nada de nada.

Imagen obtenida de http://www.srh.noaa.gov/jetstream//global/global_intro.htm

Los equinocios (cuando empiezan la primavera y el otoño) ocurren cuando la luz del sol incide perpendicularmente al ecuador (ahora sí), de ahí que la duración del día y la noche sean iguales esos días.

Resumiendo, y espero no haberos liado más, que la noche de San Juan no es la más corta del año. Es la del 21 de Junio, solsticio de verano.

Web curiosa

Hola a todos, os pongo un enlace de una web con cosas que están muy bien de Geo, sobre todo explicaciones, y para enseñanza.

http://www.ucm.es/info/diciex/programas/index.html

jueves, 11 de junio de 2009

Investigación en la Unión Europea y los geólogos

Hola de nuevo!

Ahora que han sido las elecciones al Parlamento Europeo, aprovecho que el tema está todavía candente para recordarnos la importancia que tiene el Parlamento Europeo para todos los países miembros en infinitos campos. Uno de ellos, que nos toca directamente, es la investigación.

Para que veáis un poquito qué se hace, os pongo un enlace a la web de una publicación de la Comisión sobre las investigaciones que se están llevando a cabo en Europa. Es un número especial dedicado a...¡la Geología! (aunque parezca increíble).

Desde este link podéis acceder a todo el contenido de esa revista, ver anteriores y posteriores (esta es de Septiembre del año pasado) y descargároslas en pdf.

El artículo que os linkeo se titula "What's the piont of geologists?", lo que viene a decir ¿Para qué sirve un geólogo?. Pues bien, aquí tenéis algunas respuestas.

Espero que os guste:
http://ec.europa.eu/research/research-eu/earth/article_earth07_en.html