martes, 29 de diciembre de 2009

El Polo Norte Magnético se mueve.

Según un artículo de National Geographic, el Polo Norte Magnético está moviéndose hacia el este a una velocidad de unos 64 km al año, cambiando su posición actual (cerca de la Isla Ellesmere, en Canadá) y acercándose a Siberia.

Al parecer, estos cambios se deben a una "pluma" magnética que surge del nucleo interno.

Como ya se ha comentado anteriormente en el blog, el campo magnético de la Tierra, y por lo tanto sus polos, han ido variando a lo largo de la historia (geológica), de modo que este no es un fenómeno nuevo. Lo que llama la atención es que la velocidad del movimiento, desde que se ha estudiado este tema, ha ido en aumento, desde los 15 Km/año de 1904, hasta los 55-60 Km/año de 2007.

¿Acabará el Polo Norte Magnético en Siberia? Desde luego, los que usamos brújula, tendremos que intentar estar al día para ir actualizando nuestro norte... :)

Fuente: National Geographic

sábado, 21 de noviembre de 2009

2012

No, no voy a hacer una crítica de la película, porque para empezar aún no la he visto.
Pero he estado pensando sobre este tema. Nos están bombardeando a documentales en Discovery, Odisea, Historia... Documentales interesantes y entrenetidos de ver, pero que no sé hasta qué punto tienen o no una base real.

Dejando de lado todo el tema de las profecías de Nostradamus, los Mayas, los Egipcios y la astrología, estos documentales se apoyan en datos "científicos" para respaldar las "predicciones" acerca del gran acontecimiento que se supone que sucederá alrededor del solsticio de invierno del año 2012. Según esto, no es que vaya a ser el fin del mundo, el apocalipsis... si no el fin del mundo tal y como lo conocemos.

Respecto a los datos científicos en los que se apoyan estas teorías, tengo que admitir que no tengo criterio para saber si son ciertos o no. No soy física, ni astrónoma, y aún me faltan conocimientos suficientes para saber si es verdad o no, pero paso a enumerar los acontecimientos astronómicos que, supuestamente, tendrán lugar:

1. En el año 2012 se producirá lo que llaman una alineación galáctica. El Sol se alineará con el centro de la galaxia, donde hay un enorme agujero negro. Es un fenómeno cíclico.

2. Habrá un pico en la actividad solar, es decir, que estará más activo de lo normal, nos llegará más energía procedente del Sol y las tormentas solares serán mayores y más frecuentes.

3. Inversión de los polos magnéticos de la Tierra. Aquí tengo que decir que este fenómeno es normal y frecuente en la historia de la Tierra (hablando en tiempo geológico), pero no se sabe cómo puede interactuar ésto con todos los aparatos eléctricos que tenemos (y de los que en gran medida dependemos) hoy día. Y sigo sin saber si es plausible que se vaya a producir una en un periodo breve de tiempo (vamos, de aquí a tres años).

4. En relación a la inversión de los polos, el campo magnético terrestre estará más débil, lo que nos hace más vulnerables a las tormentas solares que, como ya hemos comentado, serán mayores y más frecuentes. El campo magnético es un escudo frente a las tormentas solares y parte de las radiaciones que nos llegan del Sol. Al debilitarse, la Tierra será más vulnerable.

Bueno, pues aquí os dejo estos datos. Cada uno que se forme su opinión. Yo, por mi parte, no tengo. Si alguien puede confirmar o desmentir cualquiera de estos puntos, bienvenido sea. Y si algún profesor de astrofísica o geofísica se anima, mejor que mejor!!!

miércoles, 23 de septiembre de 2009

Mis bichos...."favoritos"

Por fin!!! Ya sabía yo que mi miedo atroz (y un poquito de asquito) a estos "simpáticos bichillos" no era desproporcionado!!!! Juas juas juas (...)
Aquí os dejo un artículo de Geology.com dirigido a los geólogos en particular, y a toda la gente que salga al campo en general, en el que habla de los peligos de... LAS GARRAPATAS.
Aquellos que tengáis la suerte de conocerme (;P) sabréis que odio a estos... animalitos y que tengo como un radar especial para detectarlas en el campo (espero que no me falle!). Si ya sabía yo que no son un bichito simpático.
Bueno, aquí va el link al artículo (en inglés). Espero que os resulte útil e interesante.

http://geology.com/articles/ticks-lyme-disease/

domingo, 30 de agosto de 2009

Geólogos y el mundo (I)

He estado dándole vueltas al tema de la Geología en las películas (seguro que alguna con un geólogo/geofísico, etc se os viene a la cabeza...) y mientras estaba con ello (sobre lo que volveré más adelante) me he acordado de un artículo genial que viene en la "Uncyclopedia" (una wiki para desaprender cosas, más o menos) sobre los geólogos.
Seguro que muchos de vosotros ya lo conocíais. Aun así, a mi siempre me divierte leerlo. Para los que no lo hayáis visto nunca, aquí tenéis. Que lo disfrutéis!
http://uncyclopedia.wikia.com/wiki/Geologist
P.D: Un abrazo para geógrafos e ingenieros ;)

sábado, 11 de julio de 2009

Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokyo (Japón)

Hola a todos de nuevo:

Hoy quería hablaros de un museo que he tenido la suerte de poder visitar, ya que ahora mismo ando de viaje por Tokio (siempre lo pongo con "Y", que es como se escribe en inglés, pero en castellano es con "i", por si alguien se había dado cuenta, que sepaís que lo hago a propósito, jeje)

Como os decía, el museo está muy bien. Dados mis pocos conocimientos en biología y antropología, no puedo opinar sobre la calidad de los contenidos que tienen en estas áreas (aunque a mí me parecen muy buenos) pero creo que sí que puedo decir algo acerca de los contenidos geológicos. Y están muy pero que muy bien.

Empezando por un análisis de una secuencia sedimentaria que tienen en una sala que estudia el ecosistema de un bosque, con sus estratos divinamente colocados. No horizontales, por cierto. Están sus conglomerados, sus arenas... No sabéis lo contenta que me puse.

También tienen una muy buena colección de rocas y minerales, pero en lo que más destacan es en su contenido paleontológico. Tienen una cantidad de fósiles asombrosa. No sólo el típico tiranosaurio, diplodocus, triceratops... que los tienen, y muchos, si no en la enorme cantidad de fósiles de todos los demás grupos. Y como para muestra un botón, os pongo algunas fotos que hice.

Foto de un tronco silificado.

Foto de un pez de Paleozoico. Creo que es un Dunkleosteus. La verdad es que da miedo!

Foto de un ammonites, mirad el tamaño que tiene, comparado con mi dedo. Menudo "bicho", jejeje.

Y ahora, empezamos con las fotos de trilobites. No sé si se pueden ver bien las espinas, pero el ejemplar está genial.
Y el de abajo es también muy curioso. ¡Menudos ojos!

Estos de abajo son también característicos. Y bastante pequeñines!

Más trilobites...

Ahora unos crinoides o crinoideos.

Lo de abajo es un foraminífero. Más concretamente, maquetas explicando cómo son. Hay maquetas de foraminíferos, de pólenes y esporas. Y debajo de cada maqueta, ejemplares con una lupa de bastantes aumentos delante para que los puedas ver bien.


Y a continuación, aunque un poco cutre porque no se ve muy bien (la luz era bastante tenue, y no podía usar el flash porque se reflejaría en el cristal) mi mineral favorito, la amatista, una variedad del cuarzo. Era enorme, no sé si se puede apreciar el tamaño.


El museo está dividido en dos zonas, una general y otra de Japón. Mirad qué esquema geológico de las islas, con cortes y todo. Y todo hecho con rocas.

Aquí pongo en detalle uno de los cortes de arriba (casi lloro de la emoción). No sé si esto lo tendrán en muchos museos, pero me parece una idea genial.
Otro esquema con rocas incluidas, en este caso una vista vertical. Se puede ver cómo subduce una placa bajo la otra, con las rocas que hay en cada zona.

Y volvemos con los fósiles. Aquí tenemos sobre todo cefalópodos, entre ellos ammonites.

Y para ammonites, otro enorme que tienen expuesto.

Detalle de la sutura. En este caso, ammonítica.

Da gusto con muestras de este tamaño, jeje. Bueno pues esto es todo. Sobre todo, quería dar a conocer este estupendo museo, y la riqueza del material geológico que expone.

Nos vemos pronto.

miércoles, 24 de junio de 2009

Noche de San Juan

Hola de nuevo. Aprovechando que anoche fué la noche de San Juan, con sus hogueras, meigas y demás, me gustaría hacer una aclaración respecto a una afirmación que no para de aparecer en las noticias.

"La noche de San Juan, la noche más corta del año" PUES NO


La noche más corta del año es, en realidad, la del solsticio de verano. Es decir, este año ha sido la noche del 21 de Junio. El mismo día que empieza, precisamente, el verano. La fecha puede variar de un año a otro, pero suele rondar el día 21.

El solticio de verano es el día más largo del año en el hemisferio norte y el más corto en el hemisferio sur. Sucede al contrario en el solsticio de invierno.

Como sabéis, la Tierra tiene el eje inclinado 23,5 º respecto a la perpendicular a su plano de rotación. Como ya he comentado en entradas anteriores, esta inclinación ha cambiado a lo largo de la historia de la Tierra. Es decir, que el ecuador terrestre no está en el mismo plano que la órbita, si no que está inclinado 23,5º.


La Tierra rota alrededor del Sol, y tarda un año terrestre en dar la vuelta completa. A lo largo de esa vuelta, el ángulo con el que inciden los rayos solares sobre un punto concreto de la superficie de la Tierra va cambiando, gracias a la inclinación del eje. Esto da lugar a las estaciones.

El ángulo de incidencia de la luz solar varía con el tiempo en las diferentes zonas de la Tierra. El día 21 de Junio está inclinado hacia el sol el hemisferio norte y los rayos solares inciden verticalmente al mediodia en el paralelo que está a 23,5º latitud norte, es decir, el trópico de Cáncer, y empieza el verano en el hemisferio norte (y el invierno en el hemisferio sur).


Así también, el día 22 de Diciembre, sucede lo mismo en el trópico de Capricornio (23,5º latitud sur) y empieza el invierno en el hemisferio norte y el verano en el sur.


Esto también explica por qué en los círculos polares (ártico y antártico) es de día 6 meses y de noche otros 6. Los círculos polares están a 66,5º latitud norte y sur, respectivamente. En esta zona, la luz del sol incide de tangencialmente (y no perpendicularmente, como ocurría en los trópicos) a la superficie de la Tierra. Esto hace que reciban menos cantidad de radiación solar (de ahí las temperaturas) y, durante el verano, debido a lo que ya hemos comentado respecto a la inclunación del eje, hay uno de los círculos polares que está constantemente recibiendo luz, y el otro nada de nada.

Imagen obtenida de http://www.srh.noaa.gov/jetstream//global/global_intro.htm

Los equinocios (cuando empiezan la primavera y el otoño) ocurren cuando la luz del sol incide perpendicularmente al ecuador (ahora sí), de ahí que la duración del día y la noche sean iguales esos días.

Resumiendo, y espero no haberos liado más, que la noche de San Juan no es la más corta del año. Es la del 21 de Junio, solsticio de verano.

Web curiosa

Hola a todos, os pongo un enlace de una web con cosas que están muy bien de Geo, sobre todo explicaciones, y para enseñanza.

http://www.ucm.es/info/diciex/programas/index.html

jueves, 11 de junio de 2009

Investigación en la Unión Europea y los geólogos

Hola de nuevo!

Ahora que han sido las elecciones al Parlamento Europeo, aprovecho que el tema está todavía candente para recordarnos la importancia que tiene el Parlamento Europeo para todos los países miembros en infinitos campos. Uno de ellos, que nos toca directamente, es la investigación.

Para que veáis un poquito qué se hace, os pongo un enlace a la web de una publicación de la Comisión sobre las investigaciones que se están llevando a cabo en Europa. Es un número especial dedicado a...¡la Geología! (aunque parezca increíble).

Desde este link podéis acceder a todo el contenido de esa revista, ver anteriores y posteriores (esta es de Septiembre del año pasado) y descargároslas en pdf.

El artículo que os linkeo se titula "What's the piont of geologists?", lo que viene a decir ¿Para qué sirve un geólogo?. Pues bien, aquí tenéis algunas respuestas.

Espero que os guste:
http://ec.europa.eu/research/research-eu/earth/article_earth07_en.html

domingo, 24 de mayo de 2009

Cambio Climático


Hola a todos! El tema de
hoy seguro que os suena, está casi todos los días en las noticias de televisión y radio, los periódicos... Es el cambio climático.
Primero vamos a ver en qué consiste exactamente, los actores que influyen, y luego vamos a debatir algunas cosillas sobre esto.

El clima de la Tierra ha estado en continuo cambio desde su formación. Un dato importante: estos cambios no han hecho que pierda su condición de planeta habitable en toda su historia.

El cambio climático opera en distintas escalas temporales con las diferentes partes del sistema Tierra actuando entre sí.
La variación del clima a largo plazo está principalmente controlada por factores geologicos que actúan a escalas de millones de años. La tectónica de placas puede ser un factor de control del CO2. Vamos a analizar esta influencia y otros factores que controlan el clima.


Los principales factores que controlan el clima de la Tierra a largo plazo son:

- Evolución a largo plazo del Sol.: La radiación del Sol era un 30% menos cuando se formó, y se ha ido incrementando de forma lineal. Esto ha tenido influencia en la evolución del clime terrestre.


- Cambios en la composición de la atmósfera:
La composición de la atmósfera ha cambiado a lo largo de su historia. Ha habido periodos con mayores concentraciones de gases de efecto invernadero, y otras con menos. Estos gases forman parte del proceso que regula el clima de la tierra. La mayor parte del carbono terrestre se encuentra en los sedimentos (ciclo del carbono, ver imágenes abajo) de modo que la relación entre la atmósfera y rocas y sedimentos es fundamental para el control del clima a largo plazo.




El proceso de migración del CO2 de las rocas a la atmósfera se produce fundamentalmente a través de los volcanes. La captura del CO2 se produce a través de la meteorización química. La hidrólisis de silicatos, y la disolución de carbonatos en menor medida son los principales responsables.





Otros factores que influyen en la meteorización son la vegetación y la precipitación. Ambos son sensibles a la temperatura. Hay más percipitaciones en las zonas tropicales que en las polares, y lo mismo con la vegetación. Por lo tanto, a mayor T mayor meteorización, que extrae CO2 de la atmósfera y crea un ciclo con retroalimentación negativa que enfría el planeta.

- Evolución tectónica y su influencia en el clima: La cantidad de corteza continental también influye en el ciclo del carbono, puesto que a mayor superficie emergida, mayores tasas de meteorización, y a menor superficie emergida, menor meteorización, y por lo tanto no se compensa la emisión de CO2.
Durante los últimos 450 m.a. ha habido una alternancia de periodos cálidos (greenhouse) y periodos fríos (icehouse). La presencia de CO2 y la tectónica de placas pueden explicar estos fenómenos.




Otros factores importantes que actúan sobre el clima, como por ejemplo las corrientes oceánicas, dependen de factores como la posición de los continentes que es consecuencia directa de la tectónica de placas, por lo que la evolución geológica del planeta es un factor de primer orden en el control del clima de la Tierra a largo plazo.


También vamos a analizar los factores que influyen en el clima a un plazo más corto. Es decir, el clima de los últimos 15000 años, que es el periodo interglaciar en el que nos encontramos (Holoceno). Para comprender la verdadera dimensión del cambio climático y la influencia que tiene la actividad humana hay que entender los factores naturales de control y variación del clima.


Los factores naturales que controlan el clima a corto plazo (hablando en escalas de tiempo geológico, ojo) son:

- Cambios orbitales y su influencia en el efecto invernadero: Como sabemos, las estaciones son debidas a la inclinación del eje de la Tierra, pero hay otras variaciones en los parámetros orbit
ales de nuestro planeta que producen cambios que ocurren en ciclos de entre 20.000 y 400.000 años. Estos cambios se deben a 3 factores:

1. Cambios en la inclinación del eje: La inclinación del eje de la Tierra varía entre los 22,2º y los 24,5º. Estos cambios amplifican o suprimen el efecto de las estaciones, sobre todo a altas latitudes, con las implicaciones que tiene en las masas polares. La inclinación actual del eje es de 23,5º. El periodo de variación del eje es de 41000 años.

2. Cambios en la forma de la órbita alrededor del Sol (extentricidad): La órbita alrededor del Sol varía entre circular y elíptica. Esta variación es lo que se conoce como extentricidad. Hay dos periodos principales en los cambios de la extentricidad; uno principal de aproximadamente 100.000 años y otro menos evidente de 413.000 años.


3. Cambios en la precesión de los equinocios:

  • Precesión del eje: El eje no sólo está inclinado, si no que se mueve como una peonza por efecto de la gravedad del Sol y la Luna.
  • Prececión de la Elipse: Se produce porque la órbita completa de la Tierra también sufre una rotación más lenta que la anterior.
  • Los dos efectos combinados son la precesión de los equinocios. Se producen en ciclos de unos 23.000 años.




Hay una teoría (Milankovich) que explica los periodos glaciares e interglaciares con los ciclos astronómocos que hemos visto. Cuando la radiación solar en verano es mayor, estaríamos en un periodo interglaciar, puesto que el clima se hace más cálido favoreciendo la fusión de los polos. Si, por el contrario, la radiación el verano en los polos es menor, las bajas temperaturas permiten que el hielo de los polos no solo no se funda, si no que avance (peridodo glaciar). A su vez, esto influye en la concentración de CO2 en la atmósfera. Cuanto más hielo hay presente, menos CO2. Y al revés. Esto se debe, probablemente, a la menor solubilidad del CO2 en aguas frías, entre otras causas.

- Variabilidad solar (La temperatura del Sol no ha sido igual a lo largo de su historia)

- Circulación oceánica y su interacción con la atmósfera

- Actividad volcánica:
A largo plazo, el CO2 de origen volcánico es un importante gas invernadero, pero hay ciertas erupciones volcánicas que producen un efecto contrario y actúan enfriando el planeta. Las erupciones volcánicas de tipo explosivo enfrían el clima por dos factores: envían partículas de ceniza a la estratosfera, bloqueando la entrada de luz solar, y emiten SO2 que se une al agua atmosférica pra formar gotitas de H2SO3, que actúan como aerosoles y enfrían el clima.

Cambio Climático. Reflexiones y preguntas.


Como sabéis, hoy en día el calentamiento global y el cambio climático antropocénico (causado por el hombre) son temas de mucha actualidad. Hay personalidades de todos los ámbitos (políticos como Al Gore, Tony Blair o actores como Leonardo Di Caprio, entre otros) que se han unido a este nuevo movimiento "en contra del cambio climático".

También hay infinidad de teorías científicas al respecto.

Unas defienden que este cambio climático está causado principalmente por el ser humano y sus actividades, que es ireversible y que conduce a un calentamiento global que derretirá los polos.

Otras, que esto es uno más de los muchos cambios climáticos de la historia de la Tierra y que, de echo, no vamos hacia un calentamiento si no hacia un periodo glaciar. Incluso que la actividad del hombre apenas ha tenido relevancia en estos cambios.

¿Y vosotros, qué opináis? ¿Qué sacáis de todo esto? ¿Os parecen útiles los datos y teorías aportadas en este blog? ¿Sabíais que la geología tenía tanto que decir acerca de este tema?

Espero vuetras respuestas!

Cambio Climático: definiciones y fuentes.


Para saber desde un principio de qué estamos hablando, vamos a dejar claros algunos conceptos:

Cambio climático: Se llama cambio climático a la modificación del clima con respecto al historial climático a una escala global o regional. Estos cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo, e influye en todos los parámetros climáticos: temperatura, precipitaciones, nubosidad...

http://es.wikipedia.org/wiki/Cambio_clim%C3%A1tico

Calentamiento global: Fenómeno observado en las medidas de la temperatura de la atmósfera terrestre y de los océanos en las últimas décadas.

http://es.wikipedia.org/wiki/Calentamiento_global


Todas las imágenes son de Ruddiman.
Fuentes: Curso "La Tierra como Sistema Dinámico: ciclos biogeoquímicos, cambio global y su impacto en la sociedad"